世界大象日丨這些動物園里的“標配”動物,早已是瀕危物種了…
來源:科普中國
發布時間:2022-08-12
瀏覽次數:506

版權歸原作者所有,如有侵權,請聯系我們

根據 2019 年和 2020 年《國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄最近一次》的評估,亞洲象和非洲草原象已屬于瀕危物種,而非洲森林象則已屬于極危物種。

圖片

圖庫版權圖片,不授權轉載

對于大部分人來說,這個事實可能非常出乎意料,幾乎每個動物園里都會飼養的大象,早已走在瀕危和極危的道路上。

今天正值世界大象日,讓我們來好好了解一下這些長鼻子朋友吧。

6000 萬年的演化,卻只剩 3 種

大象以其宏偉的體型和奇特的外觀,成為地球上最引人注目的動物之一。事實上,從其獨特的分類地位和久遠的起源來看,大象確實是生物演化史上的奇跡。大象在分類上屬于長鼻目,這個目現在僅存亞洲象、非洲草原象非洲森林象?3 個物種,與其他動物類群的親緣關系甚遠。

圖片

從左到右依次為:亞洲象,非洲草原象,非洲森林象。亞洲象頭頂有兩個明顯的隆起,非洲草原象和非洲森林象有一個隆起,但非洲草原象的耳尖較尖,而非洲森林象的耳尖更圓潤,象牙也更垂直向地面。圖庫版權圖片,不授權轉載

已知最早的長鼻目物種是生活在?6000 萬年前的古象獸,在漫長的地球歷史上,長鼻目曾演化出許許多多的成員,但在如此長的時間里,它們演化的方向卻大體一致,大多都有龐大的體型、長長的象鼻和象牙。而在長鼻目之外,則鮮有動物演化出類似的形態。如果把長鼻目比喻成一個大家族,那么可以理解為,這個家族的成員自古以來都堅守著自己的傳統,并且幾乎從未被家族外的人模仿。

遺憾的是,到了今天,大部分的長鼻目物種均已滅絕,非洲是長鼻目的起源地,而亞洲象則是非洲之外唯一一種存活下來的長鼻目物種。

大象,森林農夫和生態工程師

獨特的演化歷史使得它們在生態系統中發揮著無可替代的重要作用。大象被稱為“森林農夫”和“生態工程師”,亞洲象的活動深刻影響著森林中的植物群落,進而影響著幾乎所有的森林物種。

在熱帶的森林中,對于榴蓮、波羅蜜等果實較大且種子個數較少的植物來說,亞洲象的采食幾乎是它們傳播種子的唯一有效途徑。鳥類和猴子無法搬運這些大型的果實,而野豬、野牛等動物則會把種子嚼碎,使其無法發芽。大象喜歡吃植物的果實,而且咀嚼時并不細致,消化能力也不強,種子可以隨糞便完好地排出體外。大象的活動范圍也很廣,一般每天行進 5 公里以上,當被吃下的種子在 24-48 小時后被排出時,它們已經被帶到了很遠的地方。在亞洲,依靠亞洲象傳播種子的植物有?300 多種。

圖片

圖庫版權圖片,不授權轉載

進一步的研究表明,大象對生態的作用并不局限于它們棲息的森林,它們甚至能夠對抗全球氣候變化。當大象在森林的地面活動時,會清理一些較小的樹苗,這種操作類似林業管理中的“森林撫育”,會使樹木變得更稀疏,但是每棵樹則會長得更大,最后總的生物量將會增加。

具體來講,在非洲熱帶雨林的研究發現,非洲森林象的存在會使每公頃森林的生物量增加 26-60 噸,使樹木的碳匯增加 7%,換句話說,每頭非洲森林象能夠使大氣中的二氧化碳減少 9500 噸。而在亞洲的森林中,亞洲象可能也發揮著重要的作用。二氧化碳等溫室氣體導致的全球氣候變暖是人類面臨的重大環境危機之一,現在看來,保護大象,也是應對這一危機的有效手段。

“傘護種”是保護生物學中的一個概念,指那些生存環境需求能夠涵蓋許多其他物種生存環境需求的物種。亞洲象就是典型的傘護種。一頭亞洲象的活動范圍可達數百平方公里,要支撐起一個亞洲象種群,就必須要有足夠大的保護區,而這樣一個保護區也可以為許多其他的物種提供足夠的生存空間。

圖片

斯里蘭卡考拉國家公園的亞洲象群。圖庫版權圖片,不授權轉載

同時亞洲象又是保護生物學上的“旗艦種”,它具有強大的公眾號召力與吸引力。2020 年-2021 年,北移亞洲象群從西雙版納一路走到昆明又平安返回,受到了全世界的關注,是中國野生動物保護的標志性事件。同時,大象在科學研究上還有許多重要作用,例如,大象的 p53 基因具有 20 個副本,使大象的癌癥發病率很低,通過研究大象抑制腫瘤發生的原理,為人類對抗癌癥提供了新的思路。

我國的野生亞洲象還好嗎?

根據云南省林業和草原局公布的最新數據,我國云南的野生亞洲象約有 360 頭。相對于全亞洲 50000 頭的總數,我國的數量似乎并不多,但是卻十分重要。因為從云南向東或向北,再沒有其他的亞洲象野生種群,這里已然是亞洲象分布的邊緣。

歷史上,亞洲象曾一度分布到我國的黃河流域,在環境變化和人類活動的影響下,逐漸退縮到了云南的西雙版納、普洱和臨滄,守住亞洲象在我國最后的棲息地,也是為全世界的亞洲象種群守住了一份復興希望。而且,在全世界亞洲象野生種群數量整體下降,整個物種被評為瀕危的大背景下,我國的亞洲象種群能夠實現增長,是非常難能可貴的。

圖片

圖庫版權圖片,不授權轉載

目前,我國最大的亞洲象種群分布在西雙版納國家級自然保護區勐養子保護區至普洱市南部一帶,數量在 200 頭左右;在西雙版納的勐臘子保護區、尚勇子保護區,也各有數十頭野生亞洲象,這兩個保護區的象群和鄰國老撾的象群有跨境交流,總數也在 100 頭以上,隨著種群數量的增長和棲息地的恢復,未來與勐養種群也有希望實現交流,形成一個大的集合種群。

此外,在勐海-瀾滄一帶,以及臨滄的南滾河國家級自然保護區,也各有十幾頭亞洲象,通過修建廊道、人工轉移個體等措施,實現小種群與大種群的基因交流,也是我國亞洲象保護的重要課題。

作者:周方易

審稿:黃乘明 中國科學院動物研究所研究員



歡迎掃碼關注深i科普!

我們將定期推出

公益、免費、優惠的科普活動和科普好物!


聽說,打賞我的人最后都找到了真愛。
武警吃武警的大长粗